Se abre una nueva vía farmacológica para el tratamiento de la depresión posparto

Han descubierto que las neuronas que activa la oxitocina están presentes en el cerebro femenino pero no en el masculino

La oxitocina desempeña un papel importante en la regulación del comportamiento social y maternal. En los últimos años, el sistema de oxitocina en el cerebro ha recibido una atención especial como clave para nuevos tratamientos de muchos trastornos de salud mental, como la ansiedad, los trastornos del espectro autista y la depresión posparto.

Una nueva investigación llevada a cabo en la Universidad Estatal de Louisiana (LSU) ha descubierto un grupo de células que se activan con la oxitocina en un área del cerebro de ratones hembra y que no están presentes en el mismo área del cerebro de ratones macho.

"Muchos investigadores han intentado investigar la diferencia entre el sistema de oxitocina en mujeres y hombres, pero hasta ahora nadie ha encontrado pruebas concluyentes. Nuestro descubrimiento fue una gran sorpresa", resalta Ryoichi Teruyama, profesor asociado del Departamento de Ciencias Biológicas de LSU, que lideró este estudio publicado en la revista PLOS ONE.

Las células receptoras de oxitocina están presentes en el área del cerebro que se cree que está involucrada en la regulación del comportamiento materno. Además, la expresión de los receptores de oxitocina en estas células solo está presente cuando el estrógeno también está presente. Esto implica que estas células están involucradas en la inducción del comportamiento materno. Además, confirma lo que muchos estudios recientes han demostrado: existe una conexión entre una expresión alterada de los receptores de oxitocina y la depresión posparto.

La depresión posparto contribuye a la mala salud materna. Varios estudios han encontrado que los niños de madres deprimidas corren el riesgo de una amplia gama de problemas cognitivos, emocionales, de comportamiento y médicos. Por lo tanto, la depresión posparto es un problema importante de salud pública que tiene efectos adversos significativos tanto en la madre como en el niño. Alrededor del 10 al 20 por ciento de las mujeres experimentan depresión posparto.

Este nuevo descubrimiento abre las puertas a nuevos tratamientos y posibles fármacos para la depresión posparto que afectan a las células receptoras de oxitocina. "Creo que nuestro descubrimiento podría extenderse a todos los mamíferos que exhiben un comportamiento materno, incluidos los humanos", aventura Teruyama.

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