Se asocia el uso excesivo del móvil con el abuso de alcohol y problemas de salud mental

También se asocia con calificaciones más bajas en estudiantes universitarios y un mayor número de parejas sexuales

Un equipo de investigadores de la Universidad de Chicago (EEUU), la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad de Minnesota (EEUU), publicada en el Journal of Behavioral Addictions ha desarrollado una encuesta a más de 3.400 para investigar el impacto del uso de teléfonos inteligentes en los estudiantes universitarios. La Encuesta de Salud y Comportamientos Adictivos mostró que uno de cada cinco (20 por ciento) de los encuestados reportó el uso problemático de teléfonos inteligentes.

La definición de uso problemático se basó en un umbral utilizado previamente en estudios de validación clínica utilizando una escala. Las características típicas del uso problemático incluyen: uso excesivo; problemas para concentrarse en clase o en el trabajo debido al uso de teléfonos inteligentes; sentirse inquieto sin su teléfono inteligente; falta de trabajo debido al uso de teléfonos inteligentes; y experimentar las consecuencias físicas del uso excesivo, como mareos o visión borrosa.

Los resultados fueron que el uso problemático de teléfonos inteligentes fue mayor entre las mujeres que entre los varones, en torno al 64 por ciento. Además, el uso problemático de teléfonos inteligentes estaba vinculado a un menor rendimiento académico.

"Aunque los efectos del uso problemático del teléfono inteligentes en las calificaciones fueron relativamente bajos, vale la pena señalar que incluso un pequeño impacto negativo podría tener un efecto profundo en el logro académico de una persona y luego en sus oportunidades de empleo en el futuro", ha advertido el profesor Jon Grant, del Departamento de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento de la Universidad de Chicago.

"Los teléfonos inteligentes pueden ayudar a conectar a las personas y hacer que las personas se sientan menos aisladas, y nuestros hallazgos sugieren que pueden actuar como una vía para el contacto sexual, ya sea a través de asociaciones sostenidas o relaciones sexuales más informales", ha explicado el doctor Sam Chamberlain, psiquiatra del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge.

El abuso del alcohol también fue mayor en aquellos usuarios que hacían un uso excesivo de teléfonos inteligentes, un 33,3 por ciento de los usuarios frente al 22,5 por ciento de los otros usuarios. En cuanto a otros problemas de salud mental, los investigadores encontraron que el uso problemático de teléfonos inteligentes se asoció significativamente con una menor autoestima, TDAH, depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

Aunque el tamaño de la muestra de este estudio fue relativamente grande, se trata de un estudio transversal, por lo que no se puede establecer una relación de causalidad. Los investigadores han señalado que es necesaria más investigación sobre los efectos positivos y negativos del uso de teléfonos inteligentes.

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