martes 18.02.2020

Un estudio demuestra que la Chlamydomonas, un tipo de alga verde, mejora la salud gastrointestinal

Actúa sobre problemas gastrointestinales humanos asociados con el síndrome de intestino irritable como la diarrea, los gases y la hinchazón.

Un estudio demuestra que la Chlamydomonas, un tipo de alga verde, mejora la salud gastrointestinal

Investigadores de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) han realizado el primer estudio que examinó los efectos del consumo de 'Chlamydomonas reinhardtii'.

Durante décadas, este organismo unicelular verde de rápido crecimiento y muy extendida que crece principalmente en suelos húmedos, ha servido como especie modelo para temas de investigación que van desde los biocombustibles a base de algas hasta la evolución de las plantas. Mientras que otras especies de algas se han utilizado como nutracéuticos dietéticos que proporcionan aceites, vitaminas, proteínas, carbohidratos, antioxidantes y fibra beneficiosos, los beneficios de consumir 'C. reinhardtii' no habían sido explorados anteriormente.

"Este es el primer estudio que muestra lo que muchos de nosotros hemos sospechado: es bueno para la salud", explica Stephen Mayfield, el investigador principal del trabajo, que se ha publicado en la revista científica 'Journal of Functional Foods'.

Durante años, los investigadores del laboratorio de Mayfield han estado explorando 'C. reinhardtii' como una fuente competitiva y sostenible de productos vegetales valiosos, específicamente productos farmacéuticos y biocombustibles. Ahora, trabajando con otros científicos, dirigieron su atención a la investigación de las algas como un complemento alimenticio para mejorar la salud humana.

La biomasa de 'C. reinhardtii' utilizada en el estudio, fue sometida a rigurosas pruebas de seguridad y designada como segura por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), que ha dado luz verde al uso del organismo en un estudio en humanos.

Los datos preliminares en estudios con modelos experimentales demostraron que el consumo de 'C. reinhardtii' redujo significativamente el índice de pérdida de peso en sujetos con colitis aguda, que generalmente se relaciona con la inflamación del tracto digestivo. A partir de estos resultados, los investigadores se propusieron probar un efecto similar cuando las algas fueron consumidas por voluntarios humanos, incluyendo aquellos con y sin síntomas asociados con el SII.

Los voluntarios consumieron cucharadas diarias de biomasa de 'C. reinhardtii' en polvo y reportaron su salud gastrointestinal durante un mes. De los cientos de participantes interesados en el proyecto, los datos de 51 voluntarios cumplieron con los requisitos del estudio para su inclusión en los análisis de datos finales. Los resultados mostraron que los que sufrían un historial de síntomas gastrointestinales frecuentes tuvieron significativamente menos molestias intestinales y diarrea, menos gases o distensión y más movimientos intestinales regulares.

"Los beneficios de consumir esta especie de algas fueron inmediatamente obvios cuando se examinaron los datos tanto de modelos experimentales como de humanos que sufrían síntomas gastrointestinales. Espero que este estudio ayude a desestigmatizar la idea de incorporar las algas y los productos a base de algas en la dieta, es una fuente fantástica de nutrición y ahora hemos demostrado que esta especie de algas tiene beneficios adicionales para la salud animal y humana", concluye otro de los responsables del trabajo, Frank Fields.

Un estudio demuestra que la Chlamydomonas, un tipo de alga verde, mejora la salud...
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