Según un estudio las personas más bajas tienen un mayor riesgo de diabetes tipo 2

La baja estatura se ha relacionado con un mayor riesgo de diabetes en varios estudios lo que sugiere que la altura podría usarse para predecir el riesgo de la enfermedad

Según afirman los autores, el doctor Clemens Wittenbecher y el profesor Matthias Schulze, del Instituto Alemán de Nutrición Humana Potsdam-Rehbruecke, en Alemania y que publica la revista Diabetologia de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes, cada 10 centímetros de diferencia de altura se asocia con un 41 por ciento menos de riesgo de diabetes en hombres y un 33 por ciento en mujeres. El aumento del riesgo en individuos más bajos puede deberse a un mayor contenido de grasa hepática y a un perfil menos favorable de factores de riesgo cardiometabólico

El estudio utilizó datos obtenidos en la Investigación Prospectiva Europea sobre Cáncer y Nutrición (EPIC)-Potsdam, que incluyó a 27.548 participantes (16.644 mujeres de entre 35 y 65 años y 10.904 hombres de entre 40 y 65 años) reclutados de la población general de Potsdam, Alemania, entre 1994 y 1998.

Se recogió una variedad de datos físicos de los participantes, incluido el peso corporal, la altura total del cuerpo, la circunferencia de la cintura y la presión arterial. Para este estudio, se seleccionó aleatoriamente una subcohorte de 2.500 participantes (aproximadamente 10 por ciento) como representante para el estudio completo.

La asociación entre la estatura y el riesgo de diabetes parecía ser más fuerte entre las personas de peso normal, con un riesgo 86 por ciento menor por cada 10 cm de altura en los hombres y 67 por ciento menor por cada 10 cm en las mujeres. En individuos con sobrepeso / obesidad, cada altura de 10 cm más grande se asoció con un riesgo de diabetes 36 por ciento menor para los hombres y 30 por ciento menor para las mujeres.

Los autores creen que "esto puede indicar que un mayor riesgo de diabetes con una circunferencia de cintura más grande contrarresta los efectos beneficiosos relacionados con la altura, independientemente de si la circunferencia de cintura más grande se debe al crecimiento o al consumo de demasiadas calorías".

Asimismo, mayor longitud de la pierna se asoció con un menor riesgo de diabetes.

Los autores sugieren que, entre los niños, el crecimiento antes de la pubertad, que se relaciona más fuertemente con la longitud de la pierna, tendrá un impacto más favorable en el riesgo de diabetes posterior que el crecimiento durante la pubertad (suponiendo que los huesos troncales sean los últimos en dejar de crecer). Para las niñas, ambos períodos de crecimiento parecen ser importantes.

Los autores también calcularon en qué medida la asociación inversa de altura con riesgo de diabetes tipo 2 se explican por la grasa y otros factores de riesgo cardiometabólico.

Cuando los resultados se ajustaron para el contenido de grasa hepática, el riesgo reducido de diabetes de los hombres por cada 10 cm de altura mayor fue del 34 por ciento (en comparación con el 40 por ciento en los resultados generales), y el riesgo reducido de las mujeres fue solo del 13 por ciento en comparación con el 33 por ciento en general resultados.

Otros biomarcadores también afectaron los resultados: en los hombres, el ajuste de la hemoglobina glucosilada  y las grasas en sangre redujeron la diferencia de riesgo en aproximadamente un 10 por ciento.

En contraste, entre las mujeres, el ajuste por adiponectina (<30 por ciento) y la proteína C reactiva (<13 por ciento) redujo las asociaciones de altura con diabetes, además de reducciones observadas por la hemoglobina glucosilada y las grasas en la sangre.

"Estas observaciones corroboran que la altura es un marcador predictivo útil para el riesgo de diabetes y sugieren que la monitorización de los factores de riesgo cardiometabólico puede estar indicados con mayor frecuencia entre las personas más bajas. Específicamente, la grasa hepática contribuye al mayor riesgo entre las personas más bajas.

Sin embargo, agregan que el estudio también sugiere que una intervención temprana para reducir el riesgo metabólico relacionado con la altura a lo largo de la vida probablemente necesite enfocarse en los determinantes del crecimiento en períodos sensibles: durante el embarazo, la primera infancia, la pubertad y la edad adulta temprana, y deben tenerse en cuenta posibles diferencias sexuales.

"Encontramos una asociación inversa entre la altura y el riesgo de diabetes tipo 2 entre hombres y mujeres, que se relacionó en gran medida con la longitud de las piernas entre los hombres, destacan. Parte de esta asociación inversa puede ser impulsada por la asociación de mayor altura con menor grasa hepática y un perfil más favorable de factores de riesgo cardiometabólico, específicamente grasas en sangre, adiponectina y proteína C reactiva".

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