Veranos más calurosos conducen a una mayor contaminación por ozono troposférico

El aumento de temperaturas debido al cambio climático dará como resultado una peor calidad del aire al aumentar el número de días con altas concentraciones del nocivo ozono troposférico

Investigadores de la Universidad de Delaware recopilaron datos de casi 50 años del monitorización del aire en este estado de la Costa Este de EEUU para analizar las tendencias climáticas. Encontraron que el aumento de las temperaturas aumentará la cantidad de días al año en que los niveles de ozono en la atmósfera inferior se vuelven peligrosos para la salud humana.

"El ozono tiene grandes impactos negativos en la salud, especialmente en los sistemas cardiopulmonar y respiratorio", dijo Cristina Archer, científica que dirigió el estudio, que se publicó recientemente en el Journal of Applied Meteorology and Climatology.

El ozono en la atmósfera superior es beneficioso para bloquear los nocivos rayos ultravioleta (UV) del sol. Sin embargo, el ozono más cerca de la superficie de la Tierra, el foco del estudio, puede llevar a complicaciones pulmonares en la población.

El ozono cercano al suelo puede provocar tos, irritación de la garganta y el tórax, exacerbación del asma, inflamación de las células pulmonares, empeoramiento de las enfermedades pulmonares crónicas e incluso reduce la capacidad del sistema inmunológico. En los días en que los niveles de ozono son lo suficientemente altos, la exposición prolongada puede incluso provocar daño pulmonar permanente.

El ozono cercano al suelo se forma como resultado de reacciones fotoquímicas entre los óxidos de nitrógeno (NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (COV). Los rayos UV intensos del sol son el catalizador de las reacciones entre las emisiones de NOx y los COV.

El equipo de investigadores descubrió que el aumento de las temperaturas debido al cambio climático está amenazando con revertir la disminución de la contaminación por ozono cerca del suelo y aumentar la cantidad de días en que los niveles de ozono en la superficie se vuelven peligrosos. Las condiciones que conducen a días de alto ozono son típicas de los días calurosos de verano.

A medida que aumentan la temperatura global, los veranos continuarán calentándose y provocarán más días con altas concentraciones de ozono. Archer también afirmó que podrían ocurrir más días de alto nivel de ozono durante el otoño y la primavera, ya que el aumento de la temperatura hará que las estaciones sean más cálidas en promedio.

x