domingo 07.06.2020

Muchas investigaciones científicas se publican de manera inapropiada y poco transparente

Según los resultados, el cumplimiento de las guías que rigen la comunicación y publicación de las investigaciones científicas es más alto en el caso de los ensayos clínicos

Muchas investigaciones científicas se publican de manera inapropiada y poco transparente

Un estudio, en el que ha participado la Escuela Nacional de Sanidad del ISCIII y que ha sido publicado en el 'Journal of Clinical Epidemiology', ha avisado de que los artículos científicos publicados suelen utilizar de manera "inapropiada" las guías y estándares que señalan a la comunidad científica cómo deben comunicarse los resultados de una investigación.

El artículo, fruto de un proyecto liderado desde el Ottawa Hospital Research Institute y la EQUATOR Network, se han analizado una muestra aleatoria de 200 publicaciones científicas de diferente tipo (50 sobre ensayos clínicos, 50 sobre investigaciones en animales, 50 sobre revisiones sistemáticas y metanálisis, y otras 50 sobre evaluación económica).

Según los resultados, el cumplimiento de las guías que rigen la comunicación y publicación de las investigaciones científicas es más alto en el caso de los ensayos clínicos, ya que dos de cada tres de los estudios analizados en este ámbito (32 de 50, un 64%) cumplen con la 'Guía CONSORT' de manera correcta e informarían bien de los métodos y los resultados.

Sin embargo, este porcentaje es "mucho más bajo" en el caso de las revisiones sistemáticas y los metanálisis (que analizan el conjunto de estudios ya publicados previamente), que cumplen con la 'Guía PRISMA' en el 22 por ciento de los casos (11 de 50 estudios).

Ahora bien, un tercio de las publicaciones sobre ensayos clínicos y tres de cada cuatro revisiones sistemáticas y metanálisis (que deberían permitir acumular el conocimiento disponible), no cumplen de "manera apropiada" con las recomendaciones para una interpretación "completa y transparente" de los hallazgos científicos.

Asimismo, en los estudios sobre modelos animales analizadas sólo un tercio (14 de 50, un 28%) utilizan de manera apropiada la guía de referencia para este tipo de estudios, 'ARRIVE', mientras que sólo 21 de las 50 (un 42%) de las publicaciones analizadas sobre estudios de evaluación económica (coste-efectividad) siguen correctamente las recomendaciones de la 'Guía CHEERS'.

"Suele haber problemas con la redacción y las citas empleadas por los científicos, y con la claridad con la que se exponen tanto la metodología (de manera que la investigación pueda ser reproducida) como de los resultados", ha comentado el científico titular en el Departamento de Planificación y Economía de la Salud de la Escuela Nacional de Sanidad y uno de los autores del trabajo, Ferrán Catalá-López.

Asimismo, Lisa Caulley y David Moher, primera firmante y autor principal del estudio, han explicado que estas guías proporcionan instrucciones paso a paso para una buena presentación de resultados, incluyendo la relevancia, metodología, conclusiones y validez del trabajo.

"La transparencia debe sustentar todo el proceso, pero el uso de estas guías por parte de los investigadores varía de manera considerable, lo que puede limitar la capacidad para comprender y evaluar los méritos de la propia investigación", han dicho, tras señalar la posibilidad de que los científicos puedan necesitar más formación sobre el uso apropiado de las guías que indican cómo informar y publicar en un artículo científico los métodos y los resultados de una investigación.

Al respecto, un informe publicado recientemente por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos ha puesto de manifiesto los problemas de reproducibilidad y transparencia en la publicación de investigaciones científicas.

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