Ejercicio mejora la salud mental

16 de septiembre de 2022

Investigan cómo la actividad física y el tipo de ejercicio se vincula con la memoria y la salud mental

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El ejercicio puede mejorar su salud cognitiva y mental, pero no todas las formas e intensidades de ejercicio afectan el cerebro por igual. Los efectos del ejercicio son mucho más matizados, ya que las intensidades específicas de ejercicio durante un largo período de tiempo están asociadas con diferentes aspectos de la memoria y la salud mental, según un nuevo estudio de la Universidad de Dartmouth en EEUU.

Los hallazgos, que se publican en ‘Scientific Reports’, podría ayudar a optimizar el ejercicio. “La salud mental y la memoria son fundamentales para casi todo lo que hacemos en nuestra vida cotidiana. Nuestro estudio está tratando de construir una base para comprender cómo las diferentes intensidades de ejercicio físico afectan los diferentes aspectos de la salud mental y cognitiva”, señala el autor principal Jeremy Manning, profesor asistente de ciencias psicológicas y del cerebro en Dartmouth.

Fitbit

Los investigadores pidieron a 113 usuarios de Fitbit que realizaran una serie de pruebas de memoria, respondieran algunas preguntas sobre su salud mental y compartieran sus datos de estado físico del año anterior. Esperaban que las personas más activas tuvieran un mejor rendimiento de la memoria y la salud mental, pero los resultados fueron más matizados. Las personas que tendían a hacer ejercicio a baja intensidad se desempeñaban mejor en algunas tareas de memoria, mientras que las que hacían ejercicio a alta intensidad lo hacían mejor en otras tareas de memoria.

Los datos incluían conteos de pasos diarios, frecuencia cardíaca promedio, cuánto tiempo pasó haciendo ejercicio en diferentes “zonas de frecuencia cardíaca” definidas por FitBit (reposo, fuera de rango, quema de grasa, cardio o pico) y otra información recopilada. durante un año calendario completo.

Los cuatro tipos de tareas de memoria utilizadas en el estudio se diseñaron para probar diferentes aspectos de las habilidades de los participantes, en diferentes escalas de tiempo. Dos conjuntos de tareas tenían como objetivo probar la memoria “episódica”, el mismo tipo de memoria que se usa para recordar eventos autobiográficos, como lo que hiciste ayer. Se diseñó otro conjunto de tareas para probar la memoria “espacial”, el mismo tipo de memoria que se usa para recordar ubicaciones, como dónde estacionó su automóvil. El último conjunto de tareas evaluó la memoria “asociativa”, la capacidad de recordar conexiones entre conceptos u otros recuerdos.

Los participantes que habían sido más activos durante el año anterior tendían a mostrar un mejor rendimiento de la memoria en general, pero las áreas específicas de mejora dependían del tipo de actividad que realizaban las personas. Los investigadores encontraron que los participantes que a menudo hacían ejercicio a intensidades moderadas tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria episódica, mientras que los participantes que a menudo hacían ejercicio a intensidades altas lo hacían mejor en las tareas de memoria espacial. Los participantes sedentarios que rara vez hacían ejercicio tendían a desempeñarse peor en las tareas de memoria espacial.

Los investigadores también identificaron conexiones entre la salud mental de los participantes y el rendimiento de su memoria. Los participantes con autoinforme de ansiedad o depresión tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria espacial y asociativa, mientras que aquellos con trastorno bipolar autoinformado tendían a desempeñarse mejor en las tareas de memoria episódica. Los participantes que informaron niveles más altos de estrés tendieron a desempeñarse peor en las tareas de memoria asociativa.

“Cuando se trata de actividad física, memoria y salud mental, hay una dinámica realmente complicada en juego que no se puede resumir en oraciones simples como ‘caminar mejora tu memoria’ o ‘el estrés daña tu memoria’. En cambio, formas específicas de actividad física y aspectos específicos de la salud mental parecen afectar cada aspecto de la memoria de manera diferente”, afirma.