Europa epicentro de la pandemia

4 de noviembre de 2021

La OMS alerta de que Europa vuelve a ser el "epicentro" de la pandemia a nivel mundial

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El director regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Europa, Hans Henri P. Kluge, ha alertado de que el ‘viejo continente’ ha vuelto a ser el “epicentro” de la pandemia de COVID-19, debido al aumento de los casos en las últimas semanas.

“Nos encontramos en otro punto crítico de resurgimiento de la pandemia. Europa vuelve a estar en el epicentro de la pandemia, donde estábamos hace un año. La diferencia hoy es que sabemos más y podemos hacer más. Tenemos más herramientas y medios para mitigar y reducir los daños en nuestras comunidades y en la sociedad”, ha señalado en rueda de prensa.

Así, ha apuntado que “todos los países de Europa y Asia central se enfrentan a una amenaza real de resurgimiento del COVID-19, o ya están luchando contra él”. “El ritmo actual de transmisión en los 53 países de la región europea de la OMS es muy preocupante. Los casos de COVID-19 se acercan de nuevo a niveles récord, y la variante Delta, más transmisible, sigue dominando la transmisión en Europa y Asia central”, ha añadido.

Aumento superior al 55 por ciento

Kluge ha recordado que la semana pasada, con casi 1,8 millones de nuevos casos y 24.000 nuevas muertes notificadas, Europa y Asia central registraron un aumento del 6 y del 12 por ciento, respectivamente, en comparación con la semana anterior. Igualmente, en el último mes Europa ha experimentado un aumento superior al 55 por ciento en los nuevos casos de COVID-19.

“La semana pasada, Europa y Asia central representaron el 59 por ciento de todos los casos a nivel mundial y el 48 por ciento de las muertes notificadas. De forma acumulada, ahora hay más casos notificados (78 millones) en la región europea que, en el sudeste asiático, el Mediterráneo oriental, el Pacífico occidental y África juntos”, ha detallado Kluge.

A su juicio, lo más preocupante es “el rápido aumento de los grupos de población de mayor edad, lo que se está traduciendo en un mayor número de personas con enfermedad grave y más personas que mueren”. Actualmente, el 75 por ciento de los casos mortales corresponden a personas de 65 años o más.

Asimismo, ha indicado que las tasas de ingreso hospitalario por COVID-19 “se han duplicado con creces en una semana”, según los últimos datos de la OMS/Europa.

Medio millón de muertes en febrero de 2022 si aumentan los casos

En este contexto, Kluge ha advertido sobre la tendencia al alza de la pandemia. “Según una proyección fiable, si seguimos en esta trayectoria, podríamos ver otro medio millón de muertes por COVID-19 en Europa y Asia central para el primero de febrero del año que viene, y 43 países de nuestra región se enfrentarán a una presión de alta a extrema sobre las camas de hospital en algún momento durante el mismo periodo”, ha alertado.

De acuerdo con el máximo representante de la OMS en Europa, hay dos razones por las que se “han disparado” los casos en Europa y Asia central durante el último mes: “La insuficiente cobertura de vacunación y la relajación de las medidas sanitarias y sociales“.

De media, solo el 47 por ciento de los europeos han completado una serie de vacunación. Mientras que 8 países han superado ya el 70 por ciento de cobertura, en 2 países la tasa sigue siendo inferior al 10 por ciento. En los lugares en los que la aceptación de la vacuna es baja (en muchos países del Báltico, Europa central y oriental y los Balcanes) las tasas de ingreso hospitalario son elevadas.

Preocupación por la relajación de medidas

Kluge ha celebrado que en las últimas dos semanas 23 países han reforzado las medidas contra la COVID-19, pero ha mostrado su preocupación por los siete países en los que se han relajado.

“Las medidas deben ser proporcionales a la epidemiología local, pero con el resurgimiento generalizado de la COVID-19, pido a todas las autoridades sanitarias que reconsideren cuidadosamente la flexibilización o el levantamiento de las medidas en este mismo momento. Al entrar en la temporada de gripe, nos enfrentamos a la posibilidad de que circulen tanto la gripe como el COVID-19. Las mismas medidas preventivas funcionan contra ambos virus, y disponemos de vacunas eficaces y seguras para ambos”, ha remachado.