Una dieta rica en flavonoides puede reducir hasta un 20% el riesgo de deterioro cognitivo

29 de julio de 2021

El estudio analizó varios tipos de flavonoides, y descubrió que las flavonas y las antocianinas pueden tener el mayor efecto protector

flavonoides

Un nuevo estudio demuestra que las personas que siguen una dieta que incluye al menos media ración diaria de alimentos con alto contenido en flavonoides, como las fresas, las naranjas, los pimientos y las manzanas, pueden tener un 20% menos de riesgo de deterioro cognitivo, según publican los investigadores en la edición online de ‘Neurology’, la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

Los flavonoides son compuestos naturales que se encuentran en las plantas y se consideran potentes antioxidantes. Se cree que tener muy pocos antioxidantes puede influir en el deterioro cognitivo a medida que se envejece.

“Cada vez hay más pruebas que sugieren que los flavonoides son potentes para evitar el deterioro de la capacidad de pensar a medida que se envejece –afirma el autor del estudio, el doctor Walter Willett, de la Universidad de Harvard en Boston (Estados Unidos)–. Nuestros resultados son emocionantes porque muestran que hacer cambios sencillos en la dieta podría ayudar a prevenir el deterioro cognitivo”.

Los participantes en el estudio evaluaron sus propias capacidades cognitivas en dos ocasiones durante el estudio, mediante preguntas como: “¿Le cuesta más de lo normal recordar acontecimientos recientes?” y “¿Le cuesta más de lo normal recordar una lista corta de elementos?”.

Las personas del grupo que representaba el 20% más alto de consumidores de flavonoides tenían, de media, unos 600 miligramos (mg) en su dieta cada día, en comparación con las personas del 20% más bajo de consumidores de flavonoides, que tenían unos 150 mg en su dieta cada día. Las fresas, por ejemplo, tienen unos 180 mg de flavonoides por ración de 100 gramos, mientras que las manzanas tienen unos 113.

Menor riesgo en los consumidores de flavonoides

El grupo de mayores consumidores de flavonoides tenía un 20% menos de riesgo de deterioro cognitivo autodeclarado que las personas del grupo más bajo.

“Las personas de nuestro estudio que obtuvieron los mejores resultados a lo largo del tiempo comían una media de al menos media ración al día de alimentos como zumo de naranja, naranjas, pimientos, apio, pomelos, zumo de pomelo, manzanas y peras”, resalta Willett.

“Aunque es posible que otros fitoquímicos estén actuando aquí, una dieta colorida y rica en flavonoides -y específicamente en flavonas y antocianinas– parece ser una buena apuesta para promover la salud cerebral a largo plazo –continúa–. Y nunca es demasiado tarde para empezar, porque vimos esas relaciones protectoras tanto si las personas consumían los flavonoides en su dieta hace 20 años como si empezaron a incorporarlos más recientemente”.